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Un monde sans fils : 25 ans de Wi-Fi

Cela fait un quart de siècle que l’IEEE a introduit la norme Wi-Fi 802.11. Depuis lors, les vitesses ont augmenté et l’Internet sans fil a changé le monde. Voici un retour en arrière.

Regarde maman, pas de fils !

Dans le monde d’avant le Wi-Fi, l’accès à Internet et les réseaux locaux étaient principalement limités aux connexions filaires. Tout appareil connecté à un réseau nécessitait un câble qui lui était attaché – généralement un téléphone ou un câble Ethernet – ce qui limitait considérablement la portabilité des machines connectées au réseau. Cela a commencé à changer dans Juin 1997 lorsque la Institut de Électrique et Électronique Ingénieurs (jeEEE) introduit la première WiFi la norme.

L’idée d’un réseau informatique sans fil est née à la fin des années 1960, mais ce n’est que dans les années 1980 que la technologie est devenue réalisable pour des applications commerciales avec des réseaux numériques mobiles tels que CDPD et Mobitex. Mais ils étaient chers et utilisés surtout par les services de sécurité publique.

En 1990, NCR Corporation et AT&T ont commencé à développer le premier produit LAN sans fil commercial, appelé WaveLAN, qui était un précurseur de la norme de réseau sans fil 802.11 ultérieure.

En 1997, un groupe de travail IEEE a conçu la norme 802.11, qui prenait en charge des débits de données jusqu’à 2 Mbps dans la bande 2,4 GHz. Comme « IEEE 802.11b Direct Sequence » était une bouchée, une société de conseil en marque appelée Interbrand a développé la marque « Wi-Fi ». Wi-Fi est apparemment l’abréviation de « Wireless Fidelity », qui est un jeu de mots lié aux termes « Hi-Fi » et « High Fidelity » autrefois utilisés avec les systèmes stéréo domestiques. Les entreprises du secteur ont fondé la Wi-Fi Alliance à but non lucratif en 1999, qui gère aujourd’hui la norme et la marque Wi-Fi.

Un regard sur les normes Wi-Fi au fil des ans

Au cours des 25 dernières années, au moins huit normes Wi-Fi différentes ont été introduites. Le système de nommage de base « 802.11 » demeure, mais la Wi-Fi Alliance a également commencé à simplifier les noms avec des termes tels que « Wi-Fi 4 » en 2008. Voici un bref aperçu, montrant comment la norme a changé au fil du temps.

  • 802.11 (1997): Cette norme initiale supportait une vitesse maximale de 2 mégabits par seconde (Mbps) et utilisait le spectre 2,4 GHz.
  • 802.11b (1999) : Cette mise à jour de la norme initiale a augmenté la vitesse maximale à 11 Mbps. Il s’agissait de la première norme Wi-Fi largement adoptée par les utilisateurs à domicile.
  • 802.11a (1999) : Cela prenait en charge jusqu’à 54 Mbps dans la bande 5 Ghz, mais n’était pas largement utilisé dans les réseaux domestiques en raison de l’adoption du 802.11b à la place.
  • 802.11g (2003) : La fameuse mise à jour « G » du Wi-Fi permettait jusqu’à 54 Mbps sur la bande 2,4 GHz et a été largement adoptée dans les foyers et les entreprises.
  • 802.11n (2008) : Dans un grand coup de pouce, la mise à jour «N» vers 802.11 (communément appelée «Wi-Fi 4») a augmenté la vitesse maximale à 600 Mbps théoriques sur les bandes radio 2,4 GHz ou 5 GHz.
  • 802.11ac (2014) : Ne se contentant jamais de rester immobile, la mise à jour «Wi-Fi 5» prenait en charge une gamme de vitesses allant de 433 à 1100 Mbps sur la bande 5 GHz.
  • 802.11ax (2019, 2020) : Le Wi-Fi 6 et le Wi-Fi 6E ont fait monter les enchères avec des débits de données de 600 à 9608 Mbps sur les bandes 2,4, 5 ou même 6 GHz.
  • 802.11be (à confirmer) : Le Wi-Fi 7 est juste au coin de la rue et il promet un débit de données époustouflant de 40 gigabits/seconde dans des conditions idéales.

Du concept au courant dominant

Malgré les débuts de la norme 802.11 en 1997, ce n’est qu’en 1999 que les premiers produits 802.11 sont devenus disponibles sur le marché. La société qui a sans doute poussé le plus le Wi-Fi dans le courant dominant, du moins au début, est Apple, qui a introduit un produit Wi-Fi appelé AirPort pour son ordinateur portable iBook en 1999.

Le Wi-Fi a décollé assez rapidement. En 2003, la Wi-Fi Alliance a publié le 802.11g, qui a augmenté le débit de données maximal à 54 Mbps, et les routeurs Wi-Fi domestiques de fournisseurs tels que Linksys sont devenus courants. Aujourd’hui, 802.11n et 802.11ac sont probablement les normes les plus largement utilisées, qui fonctionnent toutes deux dans la bande 2,4 GHz ou 5 GHz et prennent en charge des débits de données allant jusqu’à 600 Mbps et 1,1 Gbps, respectivement.

Aujourd’hui, la technologie Wi-Fi is à présent construit dans presque tous petit appareil ce connecte à la l’Internet et a a permis aux appareils Internet de poche tels que les smartphones de devenir pratiques. Il permet un accès facile à Internet dans les lieux publics tels que les cafés, les hôtels, les avions et les bibliothèques. Il a considérablement élargi l’accès à Internet et permis de nouvelles options de divertissement telles que le streaming audio et vidéo. Il est également largement activé pour les jeux en ligne multijoueurs à la maison.

Il est difficile d’imaginer à quoi ressemblerait notre monde aujourd’hui sans Wi-Fi, et il sera probablement encore avec nous pendant des décennies. Joyeux anniversaire, Wi-Fi !

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