Qu’est-ce qu’un amplificateur pour casque et en avez-vous besoin? – Revoir Geek

L'amplificateur casque portable FiiO Q3 avec USB-C.
L’amplificateur casque portable FiiO Q3 avec USB-C. FiiO

Les amplificateurs pour casques font partie des produits audio les plus mal compris. Ils ne sont pas magiques et pour la personne moyenne, ils ne sont pas plus utiles qu’un presse-papier. Mais certains casques filaires nécessitent en fait un amplificateur dédié pour atteindre leur plein potentiel, ce qui entraîne une amélioration incroyable de la qualité sonore. Si vos nouveaux écouteurs de fantaisie semblent un peu décevants, un ampli casque pourrait être la solution que vous recherchez.

Qu’est-ce qu’un amplificateur pour casque?

Croyez-le ou non, vous êtes déjà très familier avec les amplificateurs. Un amplificateur est juste un outil qui pousse un signal électrique vers un haut-parleur et le fait vibrer. Lorsque vous augmentez le volume de votre téléphone ou de votre ordinateur portable, vous autorisez plus d’électricité à passer de son amplificateur à son haut-parleur, forçant le haut-parleur à vibrer davantage et à produire un son plus fort.

Les appareils modernes utilisent des amplificateurs à faible rendement qui ne consomment pas une tonne d’électricité et ne brûlent pas grâce aux piles. Pour rendre utilisables ces amplis à faible rendement, la plupart des casques et haut-parleurs ont une «faible impédance», ce qui signifie qu’ils offrent très peu de résistance à un courant électrique et atteignent généralement des volumes utilisables sans beaucoup de puissance.

Mais certains casques et haut-parleurs, en particulier les équipements de studio d’enregistrement ou de performance, sont à «haute impédance». Ces appareils (d’une valeur nominale de 25 ohms ou plus) nécessitent généralement une source audio haute tension pour atteindre les niveaux de volume utilisables – c’est là que de bons amplis de casque entrent en jeu. Les amplificateurs de casque utilisent plus de puissance et émettent un signal audio plus gros que les amplis intégrés à la plupart des téléphones et ordinateurs portables, vous permettant de profiter de vos écouteurs sophistiqués sur un équipement modeste.

Bien sûr, ces règles ne sont ni strictes ni rapides. Certains casques à haute impédance sont sensibles et nécessitent très peu de puissance (ce qui est différent de la tension) pour atteindre un volume élevé. Et si une paire d’écouteurs de haute qualité peut atteindre un volume souhaitable avec une source à faible sortie, la tension limitée peut entraîner une distorsion audio, un sifflement ou un manque de basses.

Cela dit, les amplis casque peuvent améliorer la qualité de votre musique en améliorant les performances de vos écouteurs. La plupart des amplis sont «transparents» et n’ont aucun effet perceptible sur votre signal audio, bien que certaines entreprises vendent des amplis qui modifient intentionnellement un signal pour ajouter une «chaleur» analogique comparable au son d’une bande ou d’un vinyle (généralement en coupant certaines fréquences ou en ajoutant saturation avec un tube à vide à l’ancienne).

Les amplis casque ne sont pas des DAC

Le FiiO K5 Pro avec options de connectivité USB et analogique.
Le FiiO K5 Pro avec options de connectivité USB et analogique. FiiO

De nombreux amplis casque portables font également office de CNA ou de «convertisseurs numérique-analogique», mais les CNA et les amplificateurs sont deux choses totalement différentes. Comme son nom l’indique, un DAC prend un signal numérique et le transforme en un signal électrique analogique pour votre ampli et vos écouteurs. Toutes les sources audio numériques ont un DAC intégré, alors quel est l’intérêt d’en acheter un nouveau?

Les premiers équipements audio numériques, en particulier les lecteurs CD et les ordinateurs de bureau, n’avaient pas toujours les meilleurs DAC intégrés. Un blindage incorrect était un problème courant qui conduisait à des interférences électriques statiques, et les faibles fréquences d’échantillonnage des CNA grand public pouvaient en fait déformer le son aigu des cymbales ou des charlestons.

Mais ces problèmes sont inexistants aujourd’hui – même les appareils électroniques les moins chers ont des DAC «transparents» qui n’affectent pas la qualité audio. Et bien que les audiophiles affirment que les DAC embarqués ne sont pas adaptés aux fichiers FLAC ou WAV sans perte, il est très difficile (voire impossible) de faire la différence entre un fichier moderne encodé à 320 kbps son équivalent sans perte.

Pourtant, les DAC ne sont pas inutiles, et vous ne devriez pas avoir peur d’acheter un ampli casque simplement parce qu’il a un DAC intégré. Les amplis casque avec DAC embarqués se branchent sur le port USB de votre téléphone ou de votre ordinateur, ce qui vous permet de contourner la prise casque intégrée de l’appareil, source courante de distorsion ou de sifflement. Certains DAC proposent même des paramètres d’égalisation prédéfinis et une connectivité sans fil, ce qui peut vous aider à façonner votre son ou à obtenir une connexion Bluetooth plus fiable tout en écoutant de la musique sur un ancien ordinateur ou téléphone.

Ai-je besoin d’un amplificateur pour casque?

Le Behringer HA400 bon marché et simple - une excellente option pour une utilisation en studio.
Le Behringer HA400 simple et bon marché – une excellente option pour une utilisation en studio. Behringer

Pour la plupart des gens, les amplificateurs de casque ne sont rien de plus qu’un bouton de volume coûteux sans effet notable sur la qualité audio. Mais les amplis casque sont souvent une nécessité lorsque vous possédez une paire d’écouteurs coûteux, et ils peuvent remédier à certains problèmes courants qui apparaissent lors de l’utilisation de l’ampli casque intégré sur votre ordinateur ou téléphone.

Voici six raisons d’acheter un amplificateur pour casque:

  • Vos écouteurs ne sont pas assez forts, n’ont pas la quantité de basses attendue, le son est déformé et sifflé, ou sonne pire que des écouteurs beaucoup moins chers sur votre téléphone ou votre ordinateur. (C’est généralement le signe que vos écouteurs sont à «haute impédance» et ont une impédance de 25 ohms ou plus).
  • Votre téléphone ou ordinateur dispose d’une prise casque anormalement silencieuse ou au son de merde par rapport aux autres appareils de votre maison.
  • La prise audio de votre téléphone ou ordinateur est cassée et vous devez la contourner avec un DAC USB.
  • Vous voulez ajouter de la «couleur» ou de la «chaleur» analogique à votre musique (très peu d’amplis le font, mais ils existent).
  • Vous travaillez dans un environnement de studio et avez besoin de plusieurs entrées casque avec des commandes de volume indépendantes.
  • Les commandes de volume de votre ordinateur sont nulles, ou vous préférez régler le volume avec un bouton.

Vous n’avez pas besoin d’un amplificateur de casque si vos écouteurs fonctionnent comme prévu ou si vous utilisez des écouteurs sans fil. De plus, les amplificateurs de casque ne remplacent pas les amplis de haut-parleur de taille normale, bien qu’ils puissent aider avec les haut-parleurs Bluetooth qui sonnent trop silencieux en mode Aux.

Quel ampli casque devrais-je acheter?

Meilleure option de bureau

FiiO K5 Pro AK4493EQ | DAC et amplificateur de bureau à décodage DSD 512 768K / 32Bit et natif pour la maison et l’ordinateur (sortie casque 6,35 mm (1/4 po) / sortie ligne RCA)

Le FiiO K5 Pro est élégant, pratique et polyvalent. Il peut se connecter à n’importe quelle source audio via son entrée USB, son entrée ligne, ses prises coaxiales ou optiques. Il dispose également d’une entrée casque 1/4 de pouce, de prises de sortie ligne stéréo pour haut-parleurs, d’un gros bouton de volume et de commutateurs durs pour régler le gain ou basculer entre différentes sources audio (ce qui est utile si vous souhaitez utiliser les mêmes écouteurs et haut-parleurs pour votre ordinateur, platine vinyle, radio, etc.).

Meilleure valeur

DAC USB et amplificateur casque FiiO E10K (noir)

Le petit et simple FiiO E10K se trouve sur votre bureau et se connecte à votre ordinateur via un câble USB. Il dispose d’une prise casque pratique de 3,5 mm et d’un gros bouton de volume. Il dispose également d’une sortie ligne sur le panneau arrière et d’une sortie coaxiale pour les haut-parleurs de bureau.

Meilleure option portable

Pas cher et ultra-portable

FiiO A1 Silver Ampli casque portable A1

Le FiiO A1 incroyablement compact est le moyen le moins cher d’utiliser vos écouteurs de qualité studio avec un téléphone ou un ordinateur portable. Il se branche sur votre source audio avec un câble de casque 3,5 mm et dispose de quatre paramètres d’égalisation en option.

Pour les environnements de studio

Behringer Microamp HA400 Ultra-Compact Amplificateur Casque Stéréo 4 Canaux, Argent

Le Microamp HA400 de Behringer est une solution simple et bon marché pour les musiciens ou podcasteurs qui ont besoin de plusieurs entrées casque dans leur studio. Il dispose de quatre amplis casque contrôlés indépendamment et d’une entrée audio 1/4 de pouce qui se branche sur votre interface audio existante. Cet ampli n’a pas de DAC intégré et ne peut pas se connecter aux ordinateurs via USB.

Pour un son analogique

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