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Quel appareil domestique commun a été initialement créé pour la station spatiale Skylab de la NASA?

Réponse: Détecteurs de fumée

Dans des millions de foyers à travers le monde, il existe des détecteurs de fumée simples et peu coûteux qui utilisent un isotope radioactif d’Americium-241 pour détecter les particules extrêmement fines de la fumée dans l’air et déclencher une alarme de sauvetage.

Cette conception de détecteur de fumée bon marché et facilement disponible a été inventée dans les années 1970 par la Honeywell Corporation à la demande de nul autre que la NASA. L'agence spatiale voulait des petits appareils à longue durée de vie qui détecteraient la fumée et les gaz toxiques à bord de la station spatiale Skylab, un endroit où la détection précoce de la fumée, du feu ou de la détérioration globale de la qualité de l'air était absolument essentielle.

À la fin des années 1970, le projet a produit une autre innovation en matière de détection de fumée, le détecteur de fumée photoélectrique (qui détecte les particules de fumée avec un capteur de lumière). Plus tard, les entreprises combineraient les deux types de détection pour créer un détecteur de fumée plus efficace, car les deux méthodes se sont révélées plus sensibles aux différents types de fumée et d'incendie.

Selon la National Fire Protection Association, les détecteurs de fumée combinés sont les plus efficaces car les capteurs photoélectriques excellent pour détecter les incendies qui commencent par des flammes qui couvent lentement et les capteurs d'ionisation excellent pour détecter les incendies où il n'y a pas beaucoup de fumée immédiatement visible (comme l'ionisation capteur détecte d'autres sous-produits chimiques du processus de combustion).

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