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Quel a été le premier périphérique de mémoire à accès aléatoire? – MindBounce

Réponse: Tubes Williams-Kilburn

Cousin éloigné de nos modules RAM DDR modernes, Williams-Kilburn Tubes a été le premier dispositif de mémoire à accès aléatoire. Inventées en 1946 par Freddie Williams et Tom Kilburn, les unités de mémoire étaient un exemple microcosmique des ordinateurs de l'époque. Ils étaient volumineux, terriblement sensibles aux conditions environnementales, devaient être réglés à la main et étaient logés à l'intérieur d'un tube à rayons cathodiques scellé sous vide.

Les tubes ont écrit des données binaires en les projetant sur l'avant du tube comme un tube CRT de télévision projette une image, seulement dans le cas des tubes Williams-Kilburn, ils créaient des charges négatives et positives qui pouvaient être lues par une plaque positionnée sur l'extrémité du tube, pas une image qui serait facilement reconnaissable pour un observateur – certains tubes rares avaient un revêtement de phosphore qui permettait aux opérateurs informatiques de voir où le tube écrivait à des fins de diagnostic. Chaque tube était capable de stocker 512 à 1024 bits de données.

Le Williams-Kilburn a été utilisé dans de nombreux premiers ordinateurs, notamment la Manchester Small-Scale Experimental Machine – le premier ordinateur avec des programmes stockés électroniquement.