Que signifie « LTE » sur un téléphone ?
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Que signifie « LTE » sur un téléphone ?

Curieux de connaître le symbole LTE sur votre smartphone ? C’est l’une des nombreuses normes sans fil qui vous permettent de communiquer en déplacement. Mais que signifie LTE et en quoi est-il différent de la 5G ?

Une norme 4G

LTE ou Long Term Evolution est une norme haut débit sans fil 4G utilisée par les opérateurs de téléphonie mobile pour offrir des services de données et de voix sur votre téléphone. Il offre des vitesses Internet plus rapides et une latence inférieure à la 3G. En conséquence, vous pouvez diffuser des vidéos, jouer à des jeux et effectuer des transferts de données à grande vitesse directement dans la paume de votre main.

LTE est principalement utilisé sur les smartphones et les points d’accès mobiles. Mais vous trouverez également la technologie sur certaines montres connectées, tablettes, ordinateurs portables et autres appareils.

Bien que LTE soit fréquemment commercialisé sous le nom de 4G LTE, il ne répond techniquement pas aux critères d’un service sans fil 4G définis par le Secteur des radiocommunications de l’UIT (UIT-R). L’UIT-R est une unité de l’Union internationale des télécommunications et est responsable du développement des normes de communication, telles que la 4G. Selon l’UIT-R, un véritable réseau 4G offre des vitesses de transmission de données de pointe d’au moins 100 Mbps en mouvement et d’au moins 1 Gbps à l’arrêt.

Cependant, lorsque les opérateurs de téléphonie mobile n’ont pas pu atteindre ces vitesses, l’UIT-R a assoupli les exigences afin que le LTE puisse être commercialisé en tant que technologie 4G. L’UIT-R a déclaré que toute technologie sans fil qui fournit « un niveau substantiel d’amélioration des performances et des capacités » par rapport au réseau 3G initial pourrait également être considérée comme 4G.

Que sont LTE Advanced et LTE Advanced Pro ?

LTE Advanced et LTE Advanced Pro sont des versions améliorées de la norme LTE et sont capables de fournir des vitesses Internet encore plus rapides. Théoriquement, LTE Advanced peut fournir un taux de téléchargement de données maximal de 1 Gbps, et Advanced Pro peut atteindre jusqu’à 3 Gbps. En conséquence, LTE Advanced et Advanced Pro répondent aux exigences techniques de la véritable 4G.

Heureusement, LTE Advanced et LTE Advanced Pro sont rétrocompatibles, et les appareils LTE ordinaires peuvent fonctionner avec ces réseaux. Mais, malheureusement, vous n’obtiendrez pas les avantages améliorés.

De nombreux réseaux LTE dans le monde ont déjà été mis à niveau vers LTE Advanced. Et il est représenté par les symboles LTE+, 4G+ ou LTE-A sur votre téléphone, au lieu des symboles LTE ou 4G habituels.

Comment fonctionne LTE ?

Téléphone 4G

Les normes cellulaires ont traditionnellement utilisé à la fois des réseaux à commutation de circuits et à commutation de paquets pour fournir des services voix et données à leurs consommateurs. Alors qu’un réseau à commutation de circuits établit une connexion dédiée avec la personne à l’autre bout et maintient la connexion jusqu’à ce qu’un appel soit terminé, un réseau à commutation de paquets, quant à lui, utilise des paquets de données pour transmettre des informations d’un appareil à un autre via un réseau numérique. Ces paquets de données sont libres d’emprunter le chemin de moindre résistance pour atteindre leur destination et n’ont pas besoin d’une ligne dédiée.

Contrairement aux technologies 2G et 3G, LTE utilise un réseau entièrement à commutation de paquets. Par conséquent, il n’y a pas de commutation de circuit pour passer des appels vocaux. Au lieu de cela, VoLTE ou voix sur LTE est utilisé pour gérer les appels vocaux. Cela dit, LTE prend en charge l’option de secours à commutation de circuit (CSFB) pour permettre les appels vocaux via les réseaux 3G et 2G existants lorsqu’un téléphone ne prend pas en charge VoLTE ou que LTE n’est pas disponible. En fait, lors des premières implémentations LTE, les opérateurs utilisaient fréquemment CSFB. Mais VoLTE est assez courant maintenant.

LTE utilise efficacement la bande passante du réseau existant pour fournir des vitesses Internet plus rapides et une faible latence. Cela est possible grâce à des technologies telles que MIMO ou Multiple Input Multiple Output, Carrier Aggregation, modulation multi-porteuse, etc.

LTE contre 5G

Quelqu'un effectuant un test de vitesse 5G.

Bien que LTE soit toujours une norme de technologie cellulaire dominante dans le monde, les technologies à large bande sans fil 5G ou de cinquième génération gagnent rapidement du terrain. Un certain nombre d’opérateurs sans fil dans le monde, y compris en Amérique du Nord, déploient leurs réseaux 5G qui promettent une vitesse, une fiabilité et une bande passante Internet plus rapides.

Ainsi, avec un réseau 5G, vous pouvez vous attendre à télécharger ou télécharger des données à une vitesse beaucoup plus élevée que le LTE. Il vous permettra également de profiter d’applications et de services gourmands en données et en bande passante comme le cloud gaming, le streaming haute résolution, etc.

Les réseaux de cinquième génération sont théoriquement capables de fournir des vitesses de téléchargement allant jusqu’à 10 Gbps. Cependant, ces débits de données optimaux ne sont possibles qu’avec les bandes 5G mmWave haute fréquence. La 5G peut également utiliser les bandes de fréquences inférieures à 6 GHz, mais les vitesses Internet dans ces bandes de fréquences ne seront pas aussi élevées que la 5G mmWave, mais toujours plus que les vitesses LTE.

Et comme les réseaux 5G sont encore dans leur phase de croissance, ils mettront du temps à mûrir car le LTE a mûri au fil des ans. De plus, comme la 5G est une nouvelle technologie et qu’elle n’est pas rétrocompatible, comme toute autre génération de réseau précédente, vous aurez besoin d’un appareil compatible 5G pour en faire l’expérience. Ainsi, par exemple, votre téléphone LTE ne pourra pas se connecter à un réseau 5G.

Dans l’ensemble, alors que la 5G offre plusieurs avantages par rapport au LTE, elle n’est pas encore tout à fait prête à remplacer le LTE. Ainsi, pour les prochaines années, au moins, nous verrons la 5G et la LTE coexister et se compléter.