Le premier et le seul jeu vidéo que j'ai aimé
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Le premier et le seul jeu vidéo que j’ai aimé

Je ne suis pas un joueur. Je ne possède aucune console de jeux vidéo. Les jeux vidéo ne font pas partie de mon identité. Un jeu, cependant, occupe une place particulière dans mon cœur—Commandant Keen : Le Secret de l’Oracle. C’est une histoire étrange.

On a beaucoup parlé de la série Commander Keen et du rôle qu’elle a joué dans l’évolution du jeu sur PC. Je ne suis pas ici pour donner une autre leçon d’histoire, cependant. Ma relation avec Keen est improbable. Il n’y a vraiment aucune raison pour laquelle j’aurais dû jouer au jeu. Mais je l’ai fait, et ça m’est resté depuis.

Pourquoi ai-je eu ce jeu ?

Écran de démarrage du commandant Keen.

Commandant Keen : Le Secret de l’Oracle est sorti en décembre 1991—il y a 30 ans—mais je ne l’ai joué que bien plus tard. Quand j’y repense, le commandant Keen était une valeur aberrante étrange. Ma famille n’aime pas les jeux vidéo. Je n’ai jamais demandé de jeux vidéo pour les anniversaires ou Noël. Les jeux que nous avions étaient purement éducatifs. Alors pourquoi avons-nous eu celui-ci ?

Après une petite enquête en famille, j’ai découvert que le jeu était inclus gratuitement avec le Gravis PC GamePad. C’est ainsi que le commandant Keen l’a fait entrer chez moi. Curieusement, personne ne peut se rappeler pourquoi nous avons eu le GamePad en premier lieu. Je me souviens seulement de l’avoir utilisé pour Keen 4.

En tant qu’enfant qui avait très peu d’exposition aux jeux vidéo, j’ai immédiatement été accro au commandant Keen. Je me souviens très bien d’avoir mis la disquette dans notre bureau Gateway 2000 et d’avoir démarré le jeu à partir de l’invite de commande DOS. Je pense que c’est la seule chose pour laquelle j’ai utilisé DOS. La chaîne de commandes pour démarrer le jeu est toujours gravée dans mon cerveau.

Sans jamais le rechercher intentionnellement, le commandant Keen est entré dans ma vie. Le reste appartient à l’histoire.

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Jeans bleus et barres chocolatées

Niveau Commandant Keen.

Sans la nostalgie, Le secret de l’Oracle n’est pas si unique que ça. C’est un jeu de plateforme à défilement horizontal assez standard. Cependant, en tant que personne ayant très peu d’expérience dans le jeu vidéo, je l’ai trouvé accessible et charmant.

Pour commencer, le commandant Keen lui-même n’est qu’un enfant et le jeu le reflète. Il porte des baskets, un jean bleu et un t-shirt violet. Pour l’armure, il enfile un casque de football vert et jaune, sans masque facial. Son équipement comprend un pogo stick pour les sauts en hauteur et un pistolet paralysant.

Les niveaux regorgent d’objets à collectionner, dont la plupart sont de la nourriture. Barres chocolatées, sodas, mâchoires, beignets, chewing-gum et cornets de crème glacée. En tant qu’amateur de collations, cela a immédiatement eu du sens. Collectionner des collations est beaucoup plus amusant pour moi que des pièces de monnaie et des bagues.

Le jeu a un charme irrévérencieux qui me parle vraiment. Si vous ne bougez pas pendant quelques minutes, Keen va s’asseoir et lire un livre pendant qu’il attend. Lorsque vous sauvez les membres du Conseil – le principal objectif du jeu – Keen dit des choses comme « pas de sueur, oh barbu ». Il ne se prend pas trop au sérieux.

Champignons maléfiques

Les ennemis dans le jeu sont également très idiots. Les habitants les plus communs sont les limaces jaunes qui font littéralement caca des flaques de poison. D’autres incluent un poisson à l’apparence de derpy, des rochers sournois et des libellules mortelles. Il y a cependant un ennemi qui m’a particulièrement tourmenté : le champignon fou.

Il a de grands yeux roses qui fixent votre âme. Une énorme langue sort de son sourire arrogant. Il ne vous poursuit pas, il saute simplement sur place et vous met au défi de courir en dessous. Le champignon fou est l’incarnation cyan du mal à l’état pur. Du moins, c’est comme ça que je l’ai vu.

Je ne sais vraiment pas pourquoi le champignon fou m’a causé tant de problèmes. Il y a des ennemis plus difficiles dans le jeu, mais le champignon est particulièrement exaspérant. Ce devrait être facile à dépasser, mais ce n’est pas le cas. Je suppose que c’est de là que vient le nom.

J’ai joué quelques niveaux pour me re-familiariser pour cet éditorial et le champignon toujours me prend parfois. Mon plat préféré est les champignons. Est-ce que le champignon fou m’a marqué à vie ? C’est pour ça que je n’aime pas les champignons ? Je ne peux pas l’exclure.

Renouer avec un vieil ami

Commandant Keen niveau 4.

Je ne sais pas exactement quel âge j’avais quand j’ai joué au commandant Keen, mais je ne me souviens pas que cela ait été une longue période. La plupart de mes souvenirs sont liés à des vacances de Noël en particulier ; probablement l’année où j’ai eu le contrôleur GamePad. Après avoir fini le jeu, je n’y ai pas joué pendant longtemps.

Parfois au lycée, je me suis souvenu du jeu, alors j’ai dû chercher. Avant cela, je ne l’avais jamais connu que simplement sous le nom de « Keen 4 ». La commande DOS pour démarrer le jeu était « run enabled4.exe », c’est donc ce que c’était dans mon esprit. En tant que jeune enfant, je n’ai jamais fait le lien que le « 4 » signifiait qu’il s’agissait du quatrième jeu d’une série.

J’ai été choqué de découvrir que ce jeu apparemment aléatoire et obscur auquel j’avais joué quand j’étais enfant était en fait un gros problème. Il y avait quatre autres jeux dans la série, et il y avait de très grands noms qui s’y rattachaient. Bien sûr, je n’étais pas la seule personne à y avoir joué, mais c’est ce que j’avais ressenti.

Heureusement, ma mère ne s’était jamais débarrassée de notre ancien PC Gateway 2000, du Gravis GamePad ou de la disquette Keen. Alors j’ai tout accroché dans ma chambre et j’ai joué Le secret de l’Oracle à nouveau pour la première fois depuis des années. C’était comme mettre un jean parfaitement cassé.

Je me rappelais comment fonctionnaient tous les niveaux, je savais où se trouvaient les passages secrets, je n’avais pas besoin de réapprendre les boutons de la manette. C’était comme être transporté dans notre salle informatique confortable par une froide journée d’hiver après Noël.

Le pouvoir de la nostalgie

Boîte de dialogue du commandant Keen.

Finalement, j’ai joué les quatre autres Commandant Keen jeux, mais ils n’ont jamais pu être à la hauteur de Keen 4. C’est le pouvoir de la nostalgie. Les sentiments autour de la chose deviennent plus puissants que la chose elle-même. Ce n’est plus seulement un jeu vidéo.

Je suis loin d’être le genre de personne qui devrait avoir un lien nostalgique avec un jeu Commander Keen. Il se trouve que par une série d’événements aléatoires, j’ai eu l’occasion de rencontrer Keen à un moment de ma vie où cela a fait une impression durable.

Vous ne savez jamais vraiment quelles expériences vous resteront. Je me faufile toujours dans les références au commandant Keen chaque fois que je le peux. Mon photo de couverture Twitter est des éléments de Keen 4, et le favicon sur mon blog de pizza provient du jeu original Commander Keen. Cela fait partie de ce qui fait de moi qui je suis.

J’ai joué à beaucoup de jeux au fil des ans, mais aucun ne sera jamais comparable à Commandant Keen : Le Secret de l’Oracle. Le prochain soda est pour moi, Keen.

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