Est-il sûr d'acheter des GPU d'occasion auprès de mineurs de crypto-monnaie ?
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Est-il sûr d’acheter des GPU d’occasion auprès de mineurs de crypto-monnaie ?

Avec la baisse des prix des crypto-monnaies, la grande pénurie de GPU est peut-être en train de passer. Les GPU usagés affluent sur le marché alors que les mineurs de Bitcoin tentent de récupérer une partie de ce coût. Mais est-il sûr d’acheter ces cartes après qu’elles soient restées dans un crypto-mineur 24h/24 et 7j/7 pendant des mois, voire des années ?

En gros, la réponse est « oui ». Bien que l’achat de cartes graphiques d’occasion auprès de mineurs Bitcoin comporte quelques risques inhérents, ils ne sont pas vraiment plus grands que les risques liés à l’achat de pièces d’occasion en premier lieu. Décomposons-le.

Mise à jour, 23/06/22 : Nous avons initialement publié cet article en 2018. Il est à nouveau particulièrement pertinent en 2022.

Un GPU n’est pas une voiture

Il est tentant de penser que les composants électroniques ont une durée de vie et qu’après un certain temps d’utilisation, il est dangereux de les conserver sans les remplacer. Mais ce n’est pas vraiment vrai – les vieux appareils électroniques peuvent fonctionner pendant des décennies sans problème, tant qu’ils n’ont pas de pièces mobiles et ne sont pas exposés à des conditions extrêmes en dehors de leurs normes de fonctionnement. Par exemple, j’avais l’habitude de conduire des trains avec des systèmes de journalisation informatisés qui fonctionnaient en continu depuis cinquante ans.

Maintenant, il est vrai que les composants du PC finissent par s’user. Les disques durs en sont l’exemple évident. Si vous ne prévoyez pas que votre disque tombe en panne, vous finirez par être pris par surprise. Mais les cartes graphiques sont un peu différentes. Bien qu’ils échouent à l’occasion, ils sont plus susceptibles de tomber en panne peu de temps après l’installation en raison d’une faiblesse du processus de fabrication de puces incroyablement complexe que d’être «usés» par une utilisation régulière. C’est le phénomène du citron en action : un GPU ou un CPU qui fonctionne bien au-delà de sa période de garantie va probablement continuer pendant plusieurs années, au moins. Le terme d’ingénierie «courbe de baignoire» s’applique ici.

Un graphique montrant les taux d'échec du GPU au fil du temps.

En conséquence, vous pouvez voir les cartes graphiques qui sont dans les plates-formes minières depuis un certain temps comme ayant déjà dépassé le point de rupture de leur vie électronique. Tant qu’il n’a pas été overclocké, surchauffé ou physiquement endommagé de manière déraisonnable, il est probablement correct en termes de fiabilité.

En parlant de quoi…

Les mineurs ne sont pas aussi durs avec leur matériel que vous le pensez

Il est vrai que le but d’une plate-forme d’extraction de crypto-monnaie est de constamment faire des calculs, jour après jour, dans la recherche insaisissable d’un hachage sucré et sucré. Si cette phrase n’a aucun sens pour vous, permettez-moi de vous épargner beaucoup de lecture et de dire simplement ceci : les mineurs de Bitcoin transforment l’électricité en monnaie numérique avec les mathématiques, et ils font ces calculs avec des cartes graphiques.

Mais cette explication simplifiée est suffisante pour faire un point important. L’extraction de crypto-monnaie concerne certainement la puissance de traitement – c’est pourquoi les conceptions de puces distribuées des GPU sont meilleures pour la plupart des méthodes d’extraction que les CPU. Mais c’est aussi une question d’efficacité : si un mineur utilise tellement d’électricité qu’il consomme des factures d’électricité plus rapidement qu’il ne résout des hachages et ne génère des pièces, alors c’est en fait perdant de l’argent pour le propriétaire. L’exploitation minière est maintenant devenue un exercice d’équilibre, entre choisir la version la plus rentable de la crypto-monnaie, avoir la plus grande puissance de calcul disponible et utiliser cette puissance à son avantage maximum sans drainer plus d’électricité qu’une allée de congélateur Wal-Mart.

À cet effet, les mineurs de Bitcoin sont en fait plus susceptibles de sous-voltager leurs GPU que de les overclocker, s’ils prennent même la peine d’apporter des modifications à leur configuration logicielle. Il y a moins d’avantages à overclocker une plate-forme minière à six GPU qu’un seul GPU dans un PC de jeu. Les mineurs de Bitcoin sont beaucoup plus préoccupés par l’efficacité que par la puissance de poussée des polygones, donc l’idée qu’ils fassent fonctionner une carte jusqu’à ce qu’elle fonde ne tient vraiment pas la route.

De plus, les GPU sont conçus pour fonctionner à chaud. Un GPU moyen atteindra des températures comprises entre 50 °C et 70 °C lorsqu’il est soumis à une forte charge, et il peut le maintenir pendant des heures ou des jours sans problème.

Avec tout cela à l’esprit, nous ne nous inquiéterions pas trop. En fait, il est tout à fait possible qu’une carte achetée neuve et utilisée pendant quelques années par un gros joueur soit moins fiable qu’une carte utilisée pour l’exploitation minière, si l’utilisateur l’a overclockée durement et l’a traitée moins bien.

Vous devrez peut-être remplacer certains ventilateurs

Il y a une pièce mobile sur une carte graphique moderne : le ventilateur de refroidissement. Et puisque les ventilateurs des plates-formes minières fonctionnent à un rythme constant plus ou moins tout le temps, il est possible que les moteurs électriques ou les roulements de ces ventilateurs soient considérablement plus faibles et plus sujets aux pannes dans une carte utilisée pour l’exploitation minière que dans un carte d’occasion plus typique.

Une fan card sur Amazon.

Mais cela aussi n’est pas si grave. La plupart des principales séries de cartes disposent de ventilateurs de rechange et d’options de refroidissement par liquide, en particulier les cartes grand public de milieu de gamme et haut de gamme populaires parmi les mineurs de crypto-monnaie. Si les ventilateurs de votre carte usagée cèdent, c’est une chose facile à remplacer – si vous avez déjà installé un refroidisseur de processeur, vous devriez pouvoir le gérer sans aucun problème. Vous pouvez même en profiter pour passer à un système de refroidissement liquide, ou récupérer une version cassée de la même carte et récolter son refroidisseur d’usine.

En fait, les cartes graphiques qui proviennent d’environnements poussiéreux – ou simplement d’anciens propriétaires qui n’ont pas nettoyé correctement leurs boîtiers de PC assez souvent – sont probablement tout aussi sujettes aux pannes de ventilateur que les anciennes cartes de minage.

L’achat d’occasion comporte toujours des risques, vous devez donc toujours être prudent

Nous avons donc établi que les cartes graphiques usagées des plates-formes minières ne sont pas particulièrement de mauvais choix, du moins en termes de matériel utilisé. Mais ce sont toujours, vous savez… du matériel d’occasion. L’achat était un excellent moyen d’économiser de l’argent (et quelque chose que vous devriez probablement faire plus souvent !), mais il comporte également son propre ensemble de risques.

Annonces eBay pour les GPU.

Lorsque vous achetez d’occasion, vous voulez généralement avoir quelque chose qui garantit votre achat. eBay/PayPal et sa protection intégrée des acheteurs en sont un bon exemple, et Amazon est généralement un bon endroit pour récupérer des biens d’occasion, car les vendeurs ne veulent pas risquer de compromettre les comptes avec des rapports répétés d’acheteurs mécontents.

Les marchés utilisateur à utilisateur ont tendance à être moins chers que ces deux options, mais ils sont également plus risqués : si vous dépensez 250 $ pour une carte graphique bum sur Craigslist ou Facebook, il y a peu d’options de récompense. Caveat emptor, comme toujours. Cela peut également valoir la peine de rechercher des cartes plus récentes : en plus d’une meilleure puissance et d’une meilleure efficacité à tous les niveaux de prix, certains fabricants comme EVGA, Gigabyte et MSI autorisent le transfert des garanties entre les propriétaires. Ils remplaceront les cartes ratées en fonction des numéros de série tant que la date d’achat se situe dans la période de garantie.

Annonces eBay supplémentaires pour les GPU.

Cela étant dit, si les marchés de la crypto-monnaie continuent de s’effondrer comme ils l’ont fait au début de cette année, il y aura des offres vraiment fantastiques à faire pour tous ceux qui recherchent un nouveau GPU. Il est possible que le marché secondaire soit tellement inondé que même les nouvelles cartes passent sous leurs prix de détail recommandés pour la première fois depuis longtemps. Après quelques mois de pénurie de matériel, ce sera un changement bienvenu pour les joueurs PC du monde entier.

Crédit image : Newegg, Toyota, Wikimedia, ezphoto/Shutterstock

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