Calle Montgallet en París
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Reportaje rue Montgallet en París, en el templo de la informática

Ubicada a pocos pasos de Daumesnil, la rue Montgallet y sus luces de neón se destacan desde hace quince años como el único templo parisino de TI. Empresarios, geeks e informáticos siempre se dan cita allí para obtener una amplia variedad de equipos a precios de ganga. Sin embargo, a pesar de su popularidad, la calle lleva tiempo comiendo su pan negro, minada por la crisis, la competencia en internet y las quejas de la junta vecinal. Alertado recientemente por la proliferación de comercios y las incautaciones de falsificaciones, el ayuntamiento intenta ahora limitar la monoactividad. Una decisión incomprensible para los comerciantes chinos, que una vez más se consideran un objetivo y critican la vigilancia constante de las autoridades.

Todo está en calma dentro de la tienda, que pronto bajará el telón. Unos pocos peces de colores flotan en un acuario tranquilo, mientras los últimos clientes pasan rápidamente. Son las 19 de la noche y Jérémy, el empleado de Micro Media, se toma el tiempo de escuchar las quejas tardías de una damita pelirroja, que comienza a enojarse bajo la mirada apenada de su esposo. "No puedo conectarme" ella explica con enojo, mi tableta ya no funciona, ¡valió la pena pagarla! ». Armado con su flema impasible y su voz monótona, Jérémy encuentra la solución tras un rápido examen:"Necesitas cambiar tu navegador web"“¿Descargar qué? » responde la señora, visiblemente perdida. Observador resignado de este diálogo de sordos, Jacques, el elegante gerente de la tienda, confiesa su amargura: “La gran mayoría de los clientes vienen solo para averiguarlo. ¡Solo el 10% de las personas realmente compran, nuestro trabajo es aproximadamente ahora proporcionar cursos de computación! »

Jacques trabaja en la rue Montgallet desde hace doce años. El hombre de 35 años ha visto declinar su negocio desde que la tienda cerró en noviembre de 2012. Surcouf de la avenida Daumesnil, que atrajo a clientes ávidos de gangas y hallazgos inusuales. “Hoy, con la crisis, parece que la gente está a medio centavo de distancia. Normalmente no nos fijamos en un euro de más o de menos, pero aquí los clientes se ven tentados a buscar el más barato por comodidad. Solo tienen que caminar 200 metros en la calle y pedir cotizaciones”.

El menor error se paga en efectivo

Entre las 37 tiendas de TI de la rue Montgallet, la competencia es feroz para atraer al cliente. Inmersas en un universo económicamente hostil, redoblado por la popularidad de las compras online, las distintas marcas están optando por distintas estrategias, en ocasiones al límite de la legalidad. Jacques también lo admite en la exposición de motivos, no hace márgenes de más del 3% en ciertos productos de alta demanda. “Ante tanta competencia, la única solución es bajar los preciosRevendo a 389 euros un portátil que me cuesta 319 euros montarlo, por un coste de mano de obra de 30 euros. Francamente, no se puede vender más barato que más barato".. En promedio, una PC se repara por 100 euros, un iPhone por 30 euros, de la noche a la mañana.Para mantener ese sistema, las ventas minoristas se han vuelto más democráticas. La única condición es que "pagar en efectivo", para que los vendedores puedan volver rápidamente a sus proveedores. La tarjeta azul, que "toma un porcentaje sobre márgenes ya reducidos a lo posible"y cheques, “demasiado a menudo sin pagar”, generalmente se evitan.

“¿Menos del 3% realmente? Cada uno tiene lo suyo, cada uno tiene su estrategia, cada uno tiene su especialidad, pero si empezamos a trabajar gratis, no es posible… Personalmente, hago márgenes de 5 a 15 euros” se sorprende Dan, el gerente de FUTUR PC, quien confía sobre todo en la calidad de su servicio para prosperar. “Para mí, la garantía es de 12 meses” explica con orgullo, factura en apoyo y una sonrisa: “La ventaja de las tiendas pequeñas es que podemos discutir y ofrecer asesoramiento personalizado. En las grandes tiendas como Surcouf, no recibes ninguna atención, solo te guían rápidamente a la caja para pagar. Y sobre todo solo hay modelos estandarizados, mientras que nosotros fabricamos los ordenadores a petición del cliente”.

Montgallet no es un pueblecito del sur, sino un supermercado

Detrás de sus lentes cuadrados, el jefe, orgulloso de su presentación, lanza una mirada penetrante: “Aquí todo funciona de boca en boca sobre quién sale más barato. Pero no buscamos ser los más baratos a toda costa, nos adaptamos a la calidad del material. El tope de gama se paga »Si descubre que la rue Montgallet es "menos frecuentado" que antes, Dan todavía se las arregla para salir adelante gracias a un “clientela habitual”. SLa especialización exclusiva en informática también asegura el liderazgo en un mercado específico. "En la calle, cada uno tiene su especialidad, ya sean reparaciones, resolución de problemas, unidades centrales o tarjetas de sonido" confirma Pierre, de 29 años, que ve pasar más gente por Microshop Multimedia, “casi 100 clientes al día entre semana”, según sus estimaciones. “No creo que esté en la mentalidad china vender mucho a precios bajos, es solo que los clientes son muy exigentes y queremos vender” explica sin rodeos, antes de enfatizar la solidaridad que reina entre los comerciantes. “Trabajamos todos juntos, es normal ayudarnos, avanzamos partes” comenta Jacques, "incluso si se enfrenta a un cliente, no hay familia" . Si lo admite sólo a medias, los muchos signos de la rue Montgallet a menudo dependen de los mismos propietarios, lo que tiene el mérito de suavizar las rivalidades económicas.

Originario de Wuhan, en el este de China, Pierre solo trabaja desde hace un año en Montgallet, “una calle práctica donde puedes comprar de todo, lo que quieras”. Y el chico tímido que desenterró en sus cajas, para probarlo, un pequeño controlador de PS2, ardientemente deseado pero débilmente buscado durante meses. "Es como en el mercado, ¿cuántos vendedores de frutas y verduras tienes?" Seguro que tienen el que estás buscando". agrega Jacques. A lo largo de la calle, el espectáculo es impactante y ofrece una nueva versión de las compras. Los párpados arrugados se congelan frente a los escaparates luminosos y coloridos, en busca de la ganga. Ocupados deambulando por reparaciones o atraídos por el descubrimiento de un buen negocio, los clientes de la rue Montgallet ofrecen un rostro heterogéneo y concentrado, entre viejos habituales de escaparates y visitantes efímeros de los sábados.

“Fue realmente con el boom del año 2000, la llegada de Internet y los módems ADSL que el público en general acudió. El entusiasmo ha disminuido un poco, pero el negocio parece haberse recuperado desde 2006 gracias a las computadoras portátiles y las tabletas” explica Dan, quien también depende de la obsolescencia de TI para sobrevivir: "los ordenadores evolucionan, cambian, lo que está de moda un día pasa de moda rápidamente, lo que siempre hace que el cliente vuelva siempre que haya algo nuevo". Hoy no de todos modos porque está lloviendo y la calle está desierta.“Normalmente hay paso pero yo diría que es una calle muy superficial. Está vivo pero no habitado. Los informáticos son un poco autistas, no son muy interesantes ni muy simpáticos” comenta Martín, gorro verde enroscado en el cráneo, antes de explicar: “Su único problema es encontrar un lugar para estacionar, comprar la parte de su computadora y salir. Está claro que Montgallet no es un pueblecito del sur, sino un supermercado”.

Monitoreo cercano

El fuerte, descarado y hablador, Martín, conocido como Tintín, es una figura real en el barrio, que ha estado vigilando durante 47 años. Tuvo tiempo de ver evolucionar el paisaje con la llegada de los chinos: “En la década de 1980, todavía había floristerías, carnicerías, panaderías, bastantes cafés y restaurantes, pero muy rápidamente la calle decayó. Incluso se había convertido en una calle catastrófica a principios de los 1990. Todo estaba cerrado, era como una triste calle suburbana. La llegada de los negocios de TI ha permitido relanzarlo”. “Ante nosotros, no había nada, las cortinas estaban bajadas, las tiendas estaban vacías, no había nada más que sábanas amontonadas” da la bienvenida a Jacques, antes de añadir “Somos un verdadero activo para el sector. Sinceramente, ¿qué es más famoso en el barrio hoy en día? Sin nosotros, la calle estaría muerta como el 99% de las calles del distrito 12”.

"En realidad, los que hoy gritan a los chinos son los mismos que gritaban antes la penumbra de las calles" cobarde Martin al pedir un croissantSin nombrarlos, el cincuentón se refiere a la junta de vecinos, que lleva varios años quejándose de la instalación reiterada de comercios de informática y la monoactividad de la calle. Aunque no respondió a nuestras solicitudes de mantenimiento, el colectivo de vecinos presionó al ayuntamiento durante varias reuniones para revitalizar la vida del barrio y promover la instalación de nuevos negocios. Mientras éstos militan, los vendedores de la rue Montgallet rechinan los dientes, para quienes “el comercio no se puede decretar”.

Así que cuando el ayuntamiento fue alertado de los problemas de falsificación y fraude del IVA, lo que le valió a los comerciantes una redada policial notada en 2006, reaccionó rápidamente. En primer lugar, redujo las aceras y limitó los estacionamientos para destapar la calle. Una iniciativa de ahorro según Martin. “Francamente, a principios de los 2000, los sábados era prácticamente intransitable en coche. Había demasiada gente, como en la feria del trono, se estaba volviendo insoportable”. Luego se apropió de una docena de edificios, con el fin de promover la instalación de diferentes tiendas. Recientemente ha abierto una panadería en plena calle, frente a la peluquería, para gran satisfacción de las asociaciones.

Si admite voluntariamente que “IT no es un negocio local, como una panadería o una tintorería”, Jacques realmente no explica el comportamiento. " hostil " del ayuntamiento y de estas asociaciones. “Intentamos discutir con la junta vecinal sin éxito, nos sentimos aislados y rechazados. No voy a hablar de racismo pero se nos considera menos que nada, es un diálogo de sordos. Quieren que entendamos cómo van las cosas en Francia, que es así, está bien, lo entendemos".. Y el gerente de Micro Media para explicar el trasfondo de su pensamiento: “Somos una calle súper supervisada, estamos mucho más controlados que otras comunidades, francamente, si estuviéramos intrigando, ¿crees que la policía francesa lo dejaría pasar en silencio durante años? Ya llegaron a 200 por unos CD vírgenes en 2005. Estamos obligados a declarar nuestras actividades, la policía conoce a cada jefe, estamos a la altura y no tenemos nada que esconder”.Sr. LU Zongfhu, gerente de la tienda SINATEK.

Un pequeño sondeo a lo largo de los 200 metros de acera permite medir mejor el sentimiento de injusticia que siente la comunidad china de Montgallet. Después de múltiples respuestas evasivas y otras esquivas ingeniosas, Lu Zhongfu accedió a hablarnos en un francés entrecortado: “Cuando escucho que hacemos trampa y que no pagamos impuestos, francamente me molesta. Siempre soy correcto y directo en el trabajo”. Discreto y reservado, el jefe de SINATEK admite haber encontrado que en Francia, “hay demasiados controles”. Dan no dice nada más sobre el tema: “Tenemos la impresión de que el comercio chino necesariamente rima con falsificaciones, eso hecho en China significa que es una mierda”.

En cuanto a Jacques, si no huele a racismo "en todos los días de la vida" encuentra a la mayoría de los medios franceses anti-chinos: “En Francia nos gusta estigmatizar, escupimos a los países emergentes como si nos robaran el trabajo. Queremos que los chinos inviertan en Francia pero tenemos miedo porque no los conocemos”. Este desconocimiento generalizado de la cultura china está, según él, en el origen de las fricciones encontradas en los últimos años. “Los chinos trabajan y engañan como todo el mundo, ni más ni menos. No somos 100% limpios, pero ¿quién lo es? Estamos cansados ​​de que nos coqueteen sin razón pero no decimos nada. No nos defendemos, seguimos lo que tenemos que hacer aunque no nos ayuden” explica con cansancio, antes de concluir con una mirada de asco: “Sería bueno que nos vieran sobre todo como una calle de informáticos y no como una calle de chinos”.

Una nueva "vida de barrio" a marchas forzadas del ayuntamiento de París

El ayuntamiento del distrito 12 no ve necesariamente muy bien la instalación de tiendas de informática por la normalización urbanística y comercial que resulta de esta concentración. Michèle Blumenthal, quien cumple su segundo mandato como alcaldesa, le dio a SEMAEST hace 10 años la tarea de luchar contra la expansión de " mono,actividad " en el barrio. La empresa urbanizadora puede ejercer su "derecho de suscripción preferente" que le permite recomprar los locales de un negocio tan pronto como se pongan a la venta.

Una forma eficaz de controlar el desarrollo del barrio para Caroline Decarris. El Director de Operaciones Inmobiliarias de SEMAEST se complace en contar con " redujo la proporción de tiendas de informática en el barrio a los niveles de 2003”. Hoy en día existen 79 tiendas de este tipo de los 613 locales del sector Montgallet/Daumesnil. El urbanista se complace en haber podido renovar también las diez propiedades adquiridas en los últimos diez años. " Pero, sobre todo, también eximimos a los recién llegados de los tres primeros meses de alquiler para garantizar una instalación tranquila. Así es como el distrito tiene una librería, otra vez una quesería, pero también una tienda de abarrotes italiana y una quesería”.. Una nueva “vida de barrio” contrastada por la Sra. Decarris con el desarrollo de una única actividad: “si tiene una calle caracterizada por un determinado tipo de negocio, como computadoras, los residentes locales ya no pueden encontrar todos los productos y servicios que tienen derecho a esperar en la planta baja. A esto hay que sumar los problemas prácticos que plantean los mayoristas: las entregas y el almacenaje son difícilmente compatibles con la vida de barrio”.

A pesar del descontento de algunos comerciantes que se sienten rechazados por el ayuntamiento, Caroline Decarris se defiende de cualquier discriminación y recuerda que el proyecto "no se pretende eliminar esta actividad de la calle sino devolver la diversidad al tejido comercial local”. Consciente de las tensiones que suscita esta política inmobiliaria, el ayuntamiento organiza periódicamente reuniones con los comerciantes para explicarles el proceso.

Los años 90 están muy lejos para la rue Montgallet

Arnaud Chaudron, pseudo Cafeine, oficia en la prensa dedicada a las nuevas tecnologías desde hace quince años, desde Joystick a RTL, pasando por Gameblog, Geekzone u O'Gaming.

Si hablamos de tecnología y equipos informáticos, ¿aún podemos recomendar hoy comprar en la Rue Montgallet en lugar de en la web? Si es sí o no, ¿por qué?

Rue Montgallet es sólo de interés anecdótico. Ella ayuda al parisino que necesita una "cosita" allí, ahora, de inmediato. Ya no puedes encontrar allí los mejores precios o las últimas novedades, pero a veces reserva sorpresas un tanto inexplicables. Cuando salieron al mercado los discos duros para NAS (almacenamiento en red) de Western Digital (gama RED), los únicos que tenían stock eran estas tiendas. Una buena selección de su mayorista principal les permitió monopolizar este micromercado durante semanas. Aparte de este tipo de oportunidad extremadamente rara, no hay absolutamente ningún interés en comprar en estas tiendas, ya que el servicio es incluso menor que con algunos comerciantes de la red (bueno, especialmente uno)... Por otro lado, si puede ir allí físicamente y quiere jugar con su máquina, puede ser más conveniente. Y de nuevo, las condiciones de devolución/cambio son a veces más sencillas en let Net... Los años 90 están muy lejos para la Rue Montgallet, que algún día puede recuperar sus bistrós y panaderías.

¿Crees que Surcouf jugó un papel en la construcción del carácter muy tecnocéntrico de la calle?

Surcouf no tuvo necesariamente el papel que se le atribuyó en la explosión de la rue Montgallet. Por supuesto, su feroz marketing benefició a las tiendas locales que no llegaron allí por casualidad, ¡pero las primeras abrieron mucho antes! ¡Compré mis primeras piezas en 1992 en esta área mientras que Surcouf solo aterrizó en el 12 en 1995! En 1993 ya había al menos 3 vendedores de equipos de PC en la calle, el doble en 1994. Yo vivía en la Place Daumesnil en ese momento, a 5 minutos a pie. El cielo para un entusiasta como yo.

El ayuntamiento lleva varios años presionando para des-especializar la calle. ¿No sería del interés de los comerciantes dispersarse por París para no estar en competencia directa?

Si estas tiendas también se agrupan, es también porque muchas dependen de los mismos dueños. No es raro ver al vendedor salir de la tienda para buscar una pieza que falta en la puerta de al lado... Pero desde el punto de vista del servicio, es totalmente estúpido y nunca entendí por qué no buscaron comprar en otro lado, especialmente cuando la red comenzó a permitir una promoción fácil. ¡Tener que cruzar París para comprar un disco duro en una emergencia a menudo motiva a las personas a pedir H+24 en Internet! Me imagino que hay otras razones, ¿quizás buenos alquileres? Pero una cosa es segura: el empobrecimiento de la vida callejera “normal” es un problema para los residentes locales y no me sorprende que Marie esté tratando de corregir la situación.

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