¿Por qué una PC se llama PC?
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¿Por qué una PC se llama PC?

Si compra una computadora que ejecuta Windows, generalmente se llama "PC". Pero a veces una Mac también se conoce como una PC. ¿Qué está pasando aquí y por qué una PC se llama "PC" de todos modos? Te lo explicamos.

El legado de la PC de IBM

En agosto de 1981, IBM lanzó IBM Personal Computer en los Estados Unidos. Dado que el nombre del producto era un bocado, la gente casi de inmediato comenzó a llamarlo "IBM PC" para abreviar.

En unos pocos años, las empresas comenzaron a clonar PC de IBM y a crear máquinas compatibles sin la etiqueta de IBM. En este punto, el término "PC compatible" o simplemente "PC" se convirtió en un genérico general para las computadoras que no son de IBM que evolucionaron a partir de la PC de IBM. Estas PC podrían usar periféricos y software creados para esta plataforma y sus clones.

Una foto de marketing de 1981 del IBM PC 5150

Microsoft Windows se originó en la plataforma IBM PC como un shell gráfico que se ejecutaba sobre MS-DOS, que se originó en 1981 junto con IBM PC. Si bien Windows apareció brevemente en arquitecturas alternativas (y también puede ejecutarse en chips ARM actualmente en una versión especial), siempre ha estado ligado principalmente a la plataforma compatible con PC. Entonces, cuando las personas dicen "PC" en estos días, generalmente se refieren a una computadora con Windows, aunque a veces las personas aclaran diciendo "PC con Windows".

Aun así, IBM no sacó el término "computadora personal" de la nada, y ahí es donde las cosas se complican. Dado que "PC" es la abreviatura de "computadora personal", el término también puede aplicarse a otros tipos de máquinas. "Computadora personal" es una categoría histórica amplia que es anterior a la PC de IBM y puede incluir computadoras como Mac, Commodores, Ataris, etc.

Pero espera, ¿qué es una computadora personal?

El nacimiento de la computadora personal.

¿Qué hace una computadora personal? Este es un tema controvertido entre los historiadores. Por ejemplo, se debate constantemente qué constituyó la “primera computadora personal”, al igual que el primer videojuego. Este debate proviene del propio significado del término "computadora personal", que puede variar según criterios subjetivos como tamaño, precio, disponibilidad comercial, etc.

En términos generales, el concepto de "computadora personal" surgió en Estados Unidos a mediados de la década de 1970 (aunque el término en sí apareció en 1968 y los primeros contendientes se enviaron en 1971). Por lo general, se refería a una nueva ola de pequeñas computadoras basadas en microprocesadores lo suficientemente baratas como para que una sola persona las posea y las operara.

¿Por qué una persona a la vez? Porque antes de la era de las computadoras personales, la mayoría de las computadoras eran muy grandes y muy costosas. En diversos grados, requerían personal especialmente capacitado para operar y, por lo general, solo eran propiedad de grandes organizaciones como gobiernos, corporaciones y universidades.

Para aprovechar al máximo estos costosos mainframes, los ingenieros inventaron el tiempo compartido, que permitía que varias o más personas usaran un mainframe al mismo tiempo, a veces de forma remota a través de teleimpresoras. Era algo así como un paso intermedio entre las computadoras monolíticas de una sola tarea y la computación personal, ya que las personas podían ejecutar sesiones de computación personalizadas, pero la computadora aún no estaba bajo la propiedad o el control del usuario.

Las computadoras tenían mucho potencial, y la idea de tener su propia computadora en casa que pudiera controlar por completo fue emocionante para muchas personas con mentalidad técnica en la década de 1970. Generó grupos como el Homebrew Computer Club en California, donde miembros como Steve Wozniak y Steve Jobs dieron forma al futuro de la industria de las computadoras personales.

¿Las Mac son PC?

Dado que el término "computadora personal" puede aplicarse a cualquier computadora que un individuo pueda poseer u operar, esto deja la puerta abierta para que las que no sean PC (en el sentido de PC de IBM) también se llamen PC.

En particular, cuando las Mac pasaron de PowerPC a la arquitectura x86, más y más personas comenzaron a combinar Mac con PC. En la década de 2000, el editor de PC World, Harry McCracken, decidió cubrir las Mac en la revista históricamente compatible con PC. “Nunca hicimos todo el camino para cubrir Macs en PC World, pero hemos dejado de fingir que no existen”, dijo a How-To Geek. Apple notó e incluso mencionó las reseñas de PC World en sus famosos anuncios de Mac vs. PC.

Pero espera, la madriguera del conejo es más profunda. Durante la famosa aparición de Steve Jobs en la conferencia D5 en 2007, el propio Jobs agrupó las Mac con las PC varias veces (mencionando "La PC", como una idea monolítica), lo que llevó a aclarar que se refería a "computadora personal general" a diferencia de una tableta. como el iPad.

Extracto de un anuncio de Apple en el Wall Street Journal de agosto de 198

No sorprende que Steve Jobs pensara de esta manera. En 1976, Jobs ayudó a iniciar la industria de la computación personal antes de que IBM lanzara la IBM PC. Y además, en 1980, Apple publicó un anuncio en el Wall Street Journal escrito con la voz de Steve Jobs afirmando que él y Steve Wozniak habían inventado la computadora personal (lo cual, cabe señalar, generalmente no se considera cierto).

La discusión antes mencionada de Jobs sobre los iPad y las PC de D5 también es esclarecedora, ya que una vez hubo un debate general sobre si considerar dispositivos como teléfonos inteligentes y tabletas como "PC" (o incluso simplemente como una "computadora"). Algunos prefieren excluirlos porque, por lo general, no pueden ejecutar software arbitrario sin el permiso del proveedor y, sin embargo, son dispositivos informáticos que pertenecen y son operados por una sola persona. Sin embargo, la mayoría de los grupos de analistas de la industria (como estas estadísticas en Statistia) no agrupan los teléfonos inteligentes y las tabletas junto con las computadoras de escritorio y las portátiles, sino que los consideran segmentos de mercado diferentes.

Entonces, ¿qué es una PC? Todo depende del contexto. Como muchos términos, puede significar varias cosas dependiendo de cómo lo uses. Y al final, una cosa está clara: el lenguaje es muy complicado.

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