¿Cuál es la diferencia entre los relojes inteligentes y los rastreadores de actividad física?
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¿Cuál es la diferencia entre los relojes inteligentes y los rastreadores de actividad física?

Los dispositivos portátiles son más comunes que nunca. Pero, irónicamente, las palabras "rastreador de actividad física" y "reloj inteligente" se han vuelto más confusas. A la gente le cuesta entender en qué se diferencian estas categorías de productos, un problema que genera clientes insatisfechos y dinero desperdiciado.

Los rastreadores de actividad física y los relojes inteligentes tienen su lugar en este mundo. Pero intentaremos encontrar qué producto pertenece a tu muñeca.

Los rastreadores de actividad física priorizan la salud y el ejercicio

Una ilustración del monitor de actividad física Fitbit Charge 5.

Casi todos los componentes de un rastreador de actividad física giran en torno a la salud y el ejercicio. Los rastreadores de actividad física utilizan sensores únicos para registrar la frecuencia cardíaca, el sueño, los entrenamientos, los niveles de estrés y más. Contienen un software fácil de usar que fomenta hábitos saludables, generalmente son resistentes a la natación y, a menudo, duran varios días con una carga.

Los rastreadores de actividad física deben conectarse a su teléfono para proporcionar lecturas detalladas de salud y actividad física. La pantalla de un rastreador de actividad física puede mostrar su ritmo cardíaco y el conteo de pasos, pero es demasiado pequeña para gráficos o cuadros.

Además, la mayoría de los rastreadores de actividad física dependen del teléfono inteligente del usuario para la funcionalidad GPS. Algunas personas no necesitarán el seguimiento por GPS, pero es útil para los ciclistas o corredores que desean volver sobre su ruta y ver dónde disminuyeron la velocidad, aceleraron o alcanzaron un ritmo cardíaco interesante. (Algunos rastreadores de actividad física tienen GPS incorporado, por lo que no es necesario que tome el teléfono mientras corre).

Pero en los últimos años, los rastreadores de actividad física se han vuelto más "parecidos a los relojes inteligentes". No es raro que un rastreador de actividad física muestre notificaciones de mensajes de texto o llamadas, por ejemplo, y el soporte de pago sin contacto NFC generalmente se incluye en los rastreadores de actividad física de alta gama.

¡Y algunos rastreadores de actividad física parecen relojes inteligentes! El Fitbit Sense, por ejemplo, tiene una gran pantalla táctil a color. Pero como aprenderá en un minuto, hay más en un reloj inteligente que solo una pantalla grande.

Los relojes inteligentes amplían las capacidades de tu smartphone

Apple Watch Series 8 en varios colores.

Un reloj inteligente utiliza funciones avanzadas para ampliar las capacidades de su teléfono. Los relojes inteligentes se centran en la comunicación, el control inteligente del hogar y las tareas relacionadas con el trabajo. A menudo admiten una tonelada de aplicaciones, incluidas cosas como Spotify o Google Maps, que puede controlar desde su muñeca.

Su reloj inteligente promedio usa una gran pantalla táctil a color. Y si paga más, incluso puede admitir conectividad celular. Esto le permite caminar sin su teléfono inteligente y continuar transmitiendo música, recibiendo llamadas o mensajes de texto, o realizando la mayoría de las otras tareas.

Por cierto, la salud y el estado físico son una parte integral de esta ecuación. Los relojes inteligentes pueden realizar un seguimiento de su ejercicio, sueño y frecuencia cardíaca. Las unidades caras como el Apple Watch o el Galaxy Watch tienden a ofrecer las mismas funciones centradas en el estado físico que un rastreador de actividad física adecuado. Además, generalmente son resistentes al agua para nadar y ofrecen entrenamientos guiados por una pequeña tarifa mensual.

Pero la salud y el estado físico rara vez son el principal punto de venta de un reloj inteligente. Y, de hecho, los rastreadores de actividad física están muy por delante en esta área: tienden a durar varios días con una carga y, por supuesto, a menudo se venden por menos de $ 100. Compare eso con el reloj inteligente promedio, que debe cargarse todos los días y puede costar varios cientos de dólares.

La distinción no siempre es clara.

El Galaxy Watch 5 en un laberinto.

Hace años, la diferencia entre un rastreador de actividad física y un reloj inteligente era bastante clara. Un rastreador de actividad física era un podómetro glorificado, mientras que un reloj inteligente era una extensión de su teléfono inteligente.

Pero hemos llegado a un punto en el que los rastreadores de actividad física y los relojes inteligentes realizan tareas similares. Puede recibir mensajes de texto o realizar pagos sin contacto en un Fitbit, por ejemplo, y cada reloj inteligente que se precie incluye sensores avanzados para la salud y el estado físico.

La creciente demanda de rastreadores de actividad física de pantalla grande también ha enturbiado las aguas. Ahora tenemos productos como el Fitbit Sense, que tiene una pantalla grande y ofrece una selección muy limitada de "funciones de reloj inteligente". Me inclino a llamar a Fitbit Sense un rastreador de actividad física, pero no me inmutaría si un periodista o crítico lo llamara reloj inteligente: la distinción no siempre es clara.

Dicho esto, no se obsesione demasiado con términos como "rastreador de actividad física" o "reloj inteligente". Estas palabras son útiles para describir las funciones de un dispositivo, pero nunca pintan la imagen completa.

¿Cuál deberías comprar?

El Garmin Venu 2S en mi muñeca

Para algunas personas, elegir un reloj inteligente o un rastreador de actividad física es una tarea sencilla. Si solo te preocupas por la salud y el estado físico, es fácil recomendar un Fitbit Charge. Y si te gusta recibir llamadas o controlar Spotify desde tu muñeca, siempre está el Apple Watch o el Galaxy Watch, que prácticamente se duplican como rastreadores de actividad física.

Pero tal vez tus necesidades no sean tan simples. Tal vez desee la mejor experiencia de ejercicio posible con algunas funciones de reloj inteligente; ahí es donde entran en juego productos como Fitbit Sense o Garmin Venu. Estos dispositivos se encuentran en el límite entre el "rastreador de actividad física y el "reloj inteligente".

Diablos, incluso puedes deshacerte de ese sistema bipartidista por una tercera opción; el reloj híbrido conectado. En pocas palabras, un reloj inteligente híbrido es solo un reloj analógico con una funcionalidad "inteligente" básica. Soy un gran admirador de Withings ScanWatch porque rastrea cosas como el ejercicio y la frecuencia cardíaca sin convertirse en una gran distracción.

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