Disques durs CMR et SMR : quelle est la différence ?
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Disques durs CMR et SMR : quelle est la différence ?

Depuis 2015, les fabricants de disques durs ont produit un nouveau type de lecteur : SMR, qui stocke plus de données par disque mais présente quelques inconvénients par rapport à la méthode de stockage conventionnelle, appelée CMR. Chaque type a des avantages et des inconvénients – jetons un coup d’œil.

Deux manières différentes de stocker des données sur un disque

Les disques durs stockent les données dans des « pistes », qui sont des chemins circulaires généralement orientés dans des anneaux concentriques sur les surfaces supérieure et inférieure d’un plateau de disque dur. Chaque unité de disque dur peut contenir plusieurs plateaux, ce qui permet au lecteur de stocker plus de données.

Historiquement, les fabricants ont augmenté la capacité de stockage des modèles de disque dur en augmentant le nombre de plateaux dans le lecteur ou en augmentant la densité d’écriture sur le disque. Dans le passé, les pistes circulaires écrites sur le disque ne se chevauchaient jamais. L’industrie du stockage de données appelle cela «l’enregistrement magnétique perpendiculaire» (PMR) ou «l’enregistrement magnétique conventionnel» (CMR).

Un diagramme de suivi de CMR vs SMR dans les disques durs

Récemment, une nouvelle technique pour augmenter la densité d’écriture appelée « Shingled Magnetic Recording » (ou SMR) a vu le jour. Les lecteurs SMR écrivent des données à l’aide d’une méthode spéciale qui écrase partiellement les pistes précédemment écrites sur un plateau de disque dur. Les fabricants utilisent l’analogie des bardeaux de toiture qui se chevauchent partiellement pour expliquer cette technique, d’où vient la partie « bardeau » du nom.

Alors que les disques SMR augmentent la capacité à moindre coût (car les disques peuvent utiliser moins de plateaux qu’un disque CMR à la même capacité), leur mode de fonctionnement entraîne également une pénalité de vitesse. Lorsque vous copiez des données sur un lecteur SMR, le lecteur stocke temporairement les données dans une zone de cache spéciale et utilise le temps d’inactivité plus tard pour les organiser en régions en bardeaux sur le plateau. Les écritures longues et soutenues subissent des pénalités de vitesse car si le cache se remplit, chaque fois qu’un lecteur SMR écrase une partie d’une piste précédente, il doit également lire et réécrire les données sous-jacentes «partiellement couvertes». Ainsi, les disques SMR peuvent fonctionner considérablement plus lentement que les disques CMR.

La lenteur des performances de SMR a conduit à une controverse en 2020 et 2021 lorsque les gens ont réalisé que les fabricants vendaient des disques SMR sans les étiqueter (à la fois dans les disques durs externes et les disques internes), vendant sans doute un produit de qualité inférieure sans avertir les clients. Certaines de ces plaintes ont même conduit à un règlement en recours collectif de 2,7 millions de dollars avec Western Digital en 2021.

Alors, le SMR est-il mauvais ? Quel type de lecteur dois-je choisir ?

Que le SMR soit mauvais ou non est un appel subjectif. Si vous voulez des quantités massives de stockage pour moins d’argent et que les pénalités de performances ne vous dérangent pas, un lecteur SMR peut être un bon choix pour vous. En règle générale, un lecteur SMR de 16 To coûte moins cher qu’un lecteur CMR de 16 To, par exemple. Si vous utilisez un lecteur pour des sauvegardes occasionnelles sur un seul disque, un lecteur SMR peut convenir.

Mais attention : un inconvénient majeur du SMR trouvé dans les tests de ServeTheHome est que l’utilisation d’un lecteur SMR lent dans une matrice RAID peut mettre en danger les données de la matrice entière plus longtemps car il faut beaucoup plus de temps pour que le lecteur SMR soit intégré dans la matrice. Donc, utiliser des disques SMR dans un NAS avec plusieurs disques n’est probablement pas une bonne idée.

Heureusement, certains fabricants tels que Seagate ont commencé à publier des données en ligne qui montrent clairement quels disques de leur gamme utilisent la technologie SMR ou CMR, bien que la plupart n’identifient toujours pas clairement les disques comme SMR ou CMR lorsque vous les achetez chez un détaillant. Néanmoins, avec ces données entre vos mains, vous pouvez prendre une décision d’achat plus éclairée, par exemple en sélectionnant un lecteur CMR à utiliser dans un lecteur USB externe fabriqué à la maison.

Dans l’ensemble, nous vous recommandons d’acheter des disques CMR dans la mesure du possible en raison des problèmes de performances avec les disques SMR. Mais cela reste un choix personnel et budgétaire en fonction de votre situation et de l’utilisation que vous en ferez. Bonne chance!