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Devriez-vous acheter un casque VR ?

Illustration de dessin animé de mains tenant un casque de réalité virtuelle au niveau des yeux.

Si vous cherchez à élargir vos horizons de jeu, vous pourriez être tenté d’investir dans un casque de réalité virtuelle. Mais la réalité virtuelle n’est pas simplement une extension des jeux que vous appréciez peut-être déjà, c’est un tout nouveau média qui a ses propres avantages et inconvénients.

Questions à poser avant d’acheter un casque VR

Répondre à quelques questions simples avant d’investir dans un casque (qu’il soit bon marché ou cher) vous aidera à décider si la réalité virtuelle est faite pour vous ou non. Il vous guidera également dans la direction à suivre.

Demandez-vous quel intérêt vous portez au médium. Les jeux VR sont leurs propres expériences uniques, et alors que de nombreux jeux « plats » ont des ports VR, les meilleurs jeux VR sont conçus dès le départ pour la réalité virtuelle. Ces jeux peuvent être approfondis comme ceux de Valve Demi-vie : Alyxhumoristique comme Simulateur de travailou très concentré sur (faute d’un meilleur mot) leur « truc » comme Battre le sabre.

Vous devrez probablement investir plus d’argent dans la constitution d’un catalogue de jeux. Acheter un casque VR sans adopter certains des meilleurs jeux vous ferait manquer des expériences que la plate-forme fait le mieux. Assurez-vous donc d’en tenir compte dans votre décision d’achat et de prévoir une certaine marge dans votre budget pour les logiciels ainsi que pour le matériel.

Le budget est un autre aspect important. La réalité virtuelle peut être bon marché et joyeuse, mais elle vous oblige tout de même à engager au minimum quelques centaines de dollars. Selon vos goûts, cet argent pourrait être mieux dépensé ailleurs pour un nouveau moniteur, un meilleur refroidissement ou plus de jeux auxquels vous aimez déjà jouer.

Vous devriez également examiner le matériel dont vous disposez déjà (le cas échéant). Il existe deux principaux types de casques VR : ceux qui nécessitent du matériel supplémentaire et ceux qui fonctionnent comme des unités autonomes. Un casque nécessitant du matériel supplémentaire, comme le HTC Vive Pro 2 ou le Valve Index, doit être connecté à un PC assez puissant.

L’exception ici est le PSVR, qui utilise la PlayStation 4 vieillissante comme matériel de base pour offrir une expérience VR quelque peu datée. Au moment de la rédaction, les PC offrent une expérience VR plus premium, le PSVR étant à la traîne dans les graphismes, les performances et l’immersion en raison de son âge.

Si vous n’avez pas de matériel, ni l’argent à dépenser, vous devrez opter pour un casque autonome comme le Meta Quest 2 (anciennement appelé Oculus Quest 2). C’est un système VR tout-en-un à 299 $ qui vous permet de gratter la démangeaison VR sans vous soucier d’avoir un PC haut de gamme. Il n’y a pratiquement pas d’espace requis non plus; vous pouvez vous asseoir sur votre canapé dans un petit appartement et passer un bon moment, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles le Quest 2 s’est si bien vendu.

Meta Quest 2 tout-en-un

Le Quest 2 ne nécessite pas de capteurs à placer dans la pièce, et grâce à une mise à jour logicielle, il peut être utilisé comme casque VR connecté avec un PC de jeu si vous possédez le bon câble. Le Quest 2 peut même permettre la VR sans fil grâce à une batterie intégrée, ce qui vous donne une liberté inégalée en termes de mouvement dans l’espace VR.

Facteurs décisifs : budget, matériel et attentes

Pour la plupart, le budget sera le principal facteur décisif. Le prix de 299 $ du Quest 2 est difficile à battre, vous permettant de vous attacher et de passer un bon moment sans vous ruiner. C’est un excellent investissement pour tous ceux qui ne savent pas si la réalité virtuelle leur convient ou non, en particulier par rapport à l’indice de valve de 999 $ à 1 500 $ (pour une configuration complète du contrôleur et de la station de base). Y a-t-il donc une raison de choisir une option de premier plan?

Bien que l’Index coûte deux fois moins cher que le PC dont vous aurez besoin pour l’utiliser, il y a quelque chose à dire pour l’expérience premium qu’il offre. La technologie de suivi des doigts de Valve est l’une des parties les plus impressionnantes de ce système VR, offrant une expérience VR tactile qui rend les actions simples dans le jeu (comme recharger une arme ou écrire avec un marqueur) d’autant plus immersives.

L’Index a un taux de rafraîchissement allant jusqu’à 144 Hz, bien que vous ayez besoin d’un PC capable d’atteindre des fréquences d’images suffisamment élevées pour en tirer pleinement parti. Des fréquences d’images plus élevées aident à éviter le flou de mouvement et à créer une expérience plus réactive. Le Quest 2 peut atteindre 120 Hz, mais le matériel intégré peut avoir du mal à atteindre 120 images par seconde dans la plupart des jeux lorsqu’il est exécuté en mode natif.

Cela alimente d’autres facteurs décisifs, comme le matériel et les attentes. Le matériel que vous possédez déjà (ou dans lequel vous êtes prêt à investir) jouera également un rôle important dans votre décision. Si vous avez un PC haut de gamme prêt à l’emploi et que vous êtes sûr de pouvoir atteindre les fréquences d’images qui rendent le Valve Index si attrayant, l’investissement peut être plus facile à avaler.

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Mais peut-être que vous ne possédez pas du tout de PC, ou que vous possédez un PC plus ancien et que vous attendez une mise à niveau. Peut-être avez-vous une Xbox ou une Nintendo Switch comme plate-forme de jeu principale, et vous êtes curieux de donner une chance à cette chose VR. Il est difficile de discuter avec le Quest 2 à 299 $ comme point de départ.

Pour les propriétaires de PlayStation, le PSVR est toujours un choix valable, mais c’est celui que vous voudrez peut-être rechercher sur le marché de l’occasion à ce stade. Sony a promis qu’une suite est en préparation (pour PlayStation 5), et bien que le catalogue VR de Sony soit impressionnant en termes de nombre de jeux disponibles, la plate-forme est maladroite avec des contrôleurs terne et une dépendance à l’ancien matériel comme la PlayStation Camera et propriétaire adaptateurs pour une utilisation sur la PlayStation 5.

Enfin, plus vous attendez d’une expérience VR véritablement immersive et impressionnante, plus vous devez être prêt à dépenser. Si seulement le meilleur fait l’affaire, un PC de jeu haut de gamme et quelque chose comme le Valve Index est ce que vous devriez viser. Si vous voulez juste faire l’expérience Battre le sabre ou explorez Google Maps en VR pour voir de quoi il s’agit, le Quest 2 est plus que suffisant (mais ne vous attendez pas à ce qu’il vous fasse exploser).

La quête 2 pourrait être votre meilleur choix

Si vous optez pour une configuration VR plus sophistiquée, vous aurez besoin d’espace supplémentaire pour monter les capteurs. Trop souvent, cela signifie dédier une pièce à être un espace de jeu VR. L’espace libre est important pour l’immersion dans des titres plus physiques, ce qui signifie que si vous manquez d’espace, vous voudrez peut-être reconsidérer si votre argent est bien dépensé. Un sous-sol ou un grenier que vous pouvez réutiliser est idéal.

C’est ce qui rend un casque autonome comme le Quest 2 si tentant. Si tout ce que vous voulez, c’est plonger vos orteils sans vous lancer dans des barres de capteurs, des casques haut de gamme et le matériel nécessaire pour piloter quelque chose comme le Valve Index, procurez-vous un Quest 2 et décidez si ce passe-temps est fait pour vous.

Le mal des transports est un autre problème qui afflige la réalité virtuelle, bien que les casques modernes avec des taux de rafraîchissement plus élevés aient contribué à réduire le problème. Si vous avez déjà le mal des transports en jouant sur un moniteur ou un téléviseur, vous voudrez peut-être trouver un moyen de tester un casque VR avant d’atteindre votre portefeuille. Si vous ne trouvez pas un ami ou un magasin qui vous permettra de le faire, un investissement moins cher sur quelque chose comme le Quest 2 ne vous fera pas dépenser beaucoup d’argent pour quelque chose qui vous fera vomir après 10 minutes d’utilisation.

Certains jeux tentent de résoudre le problème en éliminant les mouvements qui ne semblent pas naturels. Par exemple, les jeux de tir à la première personne permettent souvent au joueur de « se déformer » vers une nouvelle perspective, plutôt que de marcher comme vous le feriez en jouant sur un PC. Cela permet au joueur d’échanger l’immersion contre une expérience de jeu plus confortable. Il convient également de souligner que certaines personnes ont de la chance et ne souffrent jamais du mal des transports en réalité virtuelle.

Enfin, faites attention aux types de jeux que vous aimez et à la façon dont ils peuvent bénéficier de la réalité virtuelle. Alors que les jeux d’action rythmique comme Battre le sabre ou les battre comme GORN sont sans aucun doute amusants, vous ne voudrez peut-être pas passer très longtemps à les jouer. Le Quest 2 vous permet de découvrir à la fois des titres autonomes ainsi que des expériences VR plus riches à l’aide d’un PC si vous disposez du câble de liaison Quest 2.

La réalité virtuelle est sans doute une plate-forme qui récompense ceux qui aiment essayer des choses. Si vous vous retrouvez souvent à peigner Steam ou l’App Store pour les dernières versions juste pour goûter à ce qui existe, un casque VR débloquera beaucoup plus d’expériences pour vous. Jetez un œil à la boutique d’applications Meta Quest et jugez par vous-même.

Devriez-vous attendre un meilleur casque ?

Le Valve Index est souvent présenté comme l’une des meilleures expériences VR sur le marché pour ses écrans à taux de rafraîchissement élevé, ses contrôleurs tactiles de suivi des doigts et sa capacité à tirer le meilleur parti d’expériences VR fantastiques comme Demi-vie : Alyx. Mais il y a une nouvelle génération de casques VR à l’horizon, donc cela peut attendre particulièrement si vous êtes un joueur sur console.

Le PSVR 2 de Sony est la suite du casque PSVR de dernière génération de la société qui s’appuyait sur la PlayStation 4. La prochaine version s’appuiera sur le produit phare actuel de Sony, la PlayStation 5 propose une longue liste d’améliorations. Le nouveau casque ne nécessitera pas de module de caméra séparé, au lieu d’utiliser quatre caméras montées sur le casque pour suivre les mouvements.

Le casque aura deux écrans OLED à plage dynamique élevée (HDR), offrant une résolution de 2 000 x 2 040 par œil jusqu’à 120 Hz (bien que tous les jeux n’atteignent pas une fréquence d’images aussi élevée). Le suivi oculaire sera utilisé pour permettre un véritable rendu fovéal, permettant au casque de mieux utiliser le budget de rendu pour se concentrer sur l’objet que vous regardez.

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Nous ne savons pas encore combien cela coûtera ni quand il arrivera, mais nous savons que si Sony tient ses promesses, le PSVR 2 établira une nouvelle référence pour les casques VR d’entrée de gamme. Cela aura un effet d’entraînement et exercera une pression sur le reste de l’industrie pour qu’elle améliore ses propres offres. C’est très bien pour l’espace VR dans son ensemble.

Avec Meta qui se lance à fond dans la VR avec son baratin « métavers », le Quest 2 devrait également avoir un successeur d’ici peu. Attendez-vous à de meilleures performances, une plus grande fidélité, un suivi amélioré, une durée de vie de la batterie plus longue et d’autres améliorations itératives. À la fin de 2021, le Quest 2 avait expédié 10 millions d’unités, avec des spéculations selon lesquelles il était vendu à perte (juste pour mettre des casques sur le visage des gens).

La réalité virtuelle ne remplacera pas de sitôt le jeu « plat »

Il y avait beaucoup de battage médiatique à propos de la promesse de la VR de remplacer l’expérience de jeu standard dans les premiers jours du médium, mais il est clair maintenant que cela ne se produira pas de si tôt. La réalité virtuelle est une autre façon de jouer, et c’est un format passionnant qui offre une immersion imbattable et des expériences uniques. Découvrez nos casques VR les mieux notés (et les meilleurs jeux VR) pour déterminer celui qui vous convient.

Mais si vous n’êtes pas particulièrement intéressé, si vous n’avez pas les moyens d’acheter le casque que vous voulez, ou si vous n’avez tout simplement pas la place, vous n’aurez pas à vous soucier des jeux « à plat » qui iront n’importe où de si tôt. Vous voudrez peut-être même envisager un nouveau moniteur de jeu à la place.