Combien de temps durent réellement les batteries des voitures électriques ?
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Combien de temps durent réellement les batteries des voitures électriques ?

Les batteries lithium-ion d’un véhicule électrique (VE) ressemblent peut-être à celles de votre téléphone portable, mais se dégradent-elles aussi rapidement ? Nous examinons la durée de vie réelle de la batterie d’une voiture électrique.

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Comment fonctionnent les batteries de voitures électriques ?

Les batteries EV sont en fait des batteries remplies de groupes de cellules lithium-ion individuelles, chacune pouvant stocker une certaine quantité d’énergie. Lorsque vous conduisez et utilisez les systèmes électriques de la voiture, cette énergie stockée est déchargée jusqu’à ce que la batterie doive être rechargée à nouveau.

La durée de vie d’une batterie de VE est généralement mesurée en cycles de charge, c’est-à-dire le nombre de fois que la batterie est complètement chargée et déchargée. Comme avec d’autres appareils alimentés par des cellules lithium-ion, la quantité de charge que la batterie peut contenir diminuera à mesure que la batterie se dégrade avec le temps. La batterie de votre smartphone, par exemple, peut commencer à se dégrader après seulement quelques années d’utilisation.

Heureusement, les batteries EV sont construites plus robustes que cela et la technologie s’améliore constamment. La plupart des constructeurs automobiles offrent une garantie de cinq à huit ans sur leurs batteries de véhicules électriques. Tesla offre une garantie de huit ans avec kilométrage illimité sur la Model S, et Nissan soutient sa Leaf pendant huit ans ou 100 000 miles, selon la première éventualité.

La capacité de la batterie d’un véhicule électrique est mesurée en kilowattheures (kWh). Selon MyEV, plus la note est élevée, mieux c’est :

« La capacité de la batterie d’une voiture électrique s’exprime en kilowattheures, abrégé en kWh. Plus c’est mieux ici. Choisir un véhicule électrique avec une cote de kWh plus élevée, c’est comme acheter une voiture qui est livrée avec un réservoir d’essence plus grand en ce sens que vous pourrez parcourir plus de kilomètres avant d’avoir besoin d’un «remplissage».

Presque tous les véhicules électriques sont également conçus pour empêcher leurs batteries de se recharger à 100 % ou de perdre complètement leur charge. Cela permet de prolonger la durée de vie globale de la batterie. Des facteurs tels que les températures extrêmes, la conduite à des vitesses soutenues plus élevées et la quantité d’électronique périphérique de la voiture que vous utilisez affecteront également la quantité que vous tirerez de chaque charge.

Les batteries au lithium-ion sont plus légères que les batteries au plomb utilisées dans les voitures à essence et sont plus denses en énergie que les batteries rechargeables au nickel-hydrure, ce qui en fait le choix logique pour alimenter un VE. Les changements dans la composition métallique et chimique de ces batteries au cours des dernières années signifient que nous pourrions voir une capacité énergétique encore plus élevée et des temps de recharge plus courts dans les futures générations de véhicules électriques.

Combien d’années dure la batterie ?

Vos habitudes de conduite individuelles affecteront la durée de vie de la batterie d’un véhicule électrique, mais la plupart des fabricants couvrent leurs batteries pendant au moins huit ans et entre 10 000 et 100 000 miles. Tesla et Hyundai couvrent leurs batteries de VE à vie. Lisez les petits caractères ici, cependant – certains fabricants ne remplaceront la batterie qu’en cas de panne complète, ce qui est extrêmement rare.

Combien de temps pouvez-vous conduire un véhicule électrique avant que la batterie ne commence à perdre sa capacité de charge ? Cela varie selon le fabricant et les conditions d’utilisation, mais c’est généralement un processus très graduel. Le groupe de défense des véhicules électriques Plug In America recueille des données auprès des conducteurs de véhicules électriques sur les changements de capacité de charge au fil du temps et a constaté que les véhicules Tesla Model S ne perdent généralement qu’environ 5 % de leur capacité de charge totale après les 50 000 premiers kilomètres de conduite.

La ligne du bas? MyEV indique que, lorsqu’elle est correctement entretenue, la batterie d’un véhicule électrique devrait vous permettre de dépasser largement la barre des 100 000 milles avant que sa capacité ne soit limitée. Certaines estimations vont jusqu’à 200 000 milles. Lorsque vous parcourez environ 12 000 miles par an, cela représente environ 17 ans avant que la batterie ne doive être remplacée. C’est un peu moins que le kilométrage moyen de 15 000 par an enregistré par les conducteurs en Amérique du Nord, mais toujours prometteur.

Certaines choses raccourciront la durée de vie de votre batterie si elles sont effectuées trop souvent. L’utilisation constante de bornes de recharge rapide, par exemple, peut épuiser la batterie plus rapidement car elle reçoit beaucoup d’électricité très rapidement. Le froid extrême ralentit les réactions chimiques qui se produisent dans une batterie lithium-ion et peut affecter la capacité. La chaleur extrême peut également réduire la capacité de charge d’une batterie, mais la plupart des véhicules électriques sont équipés d’une batterie refroidie pour atténuer cela.

À l’inverse, des étapes telles que charger la batterie uniquement lorsque cela est nécessaire et rester entre 20 et 80 % de la capacité aideront à prolonger la durée de vie de la batterie d’un véhicule électrique, selon EVBox.

Qu’arrive-t-il aux vieilles batteries de VE ?

Les fabricants de véhicules électriques travaillent sur des moyens de réutiliser et de recycler les anciennes batteries une fois qu’elles sont mortes ou qu’elles ont perdu la capacité d’alimenter un véhicule. Les batteries complètement mortes sont généralement recyclées en étant séparées en leurs composants métalliques, qui sont ensuite utilisés pour reconstruire de nouvelles batteries. Seulement environ la moitié des composants d’une batterie peuvent être recyclés à ce jour, mais de nouvelles méthodes sont en cours de développement pour glaner plus de métaux précieux de la batterie d’un VE à la fin de sa vie.

Les batteries avec une certaine capacité restante peuvent être réutilisées pour fournir de l’énergie d’autres manières. Comme batteries de secours pour les maisons, par exemple, ou utilisées pour stocker l’énergie des panneaux solaires.