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Cette entreprise souhaite utiliser votre smartphone pour lutter contre la perte auditive – voici comment

HeardThat est une application d’assistance auditive qui utilise les appareils que vous possédez déjà pour réduire le bruit de fond dans les environnements bruyants et distrayants.

Singular Hearing Inc. a lancé HeardThat en 2020 et nous avons eu la chance de discuter de l’application mobile avec le PDG, le Dr Bruce Sharpe, au CES 2021 ce mois-ci.

Alors, comment ça marche?

HeardThat utilise des algorithmes d’apprentissage automatique dans l’application pour minimiser les niveaux de bruit pendant une conversation, ce qui permet aux personnes malentendantes de discuter plus facilement dans des environnements occupés.

Bien que cela puisse sembler similaire à l’ANC couramment trouvé dans les écouteurs de nos jours, la technique n’est pas la même. Plutôt que d’examiner les fréquences et de supprimer tout ce qu’il capte, HeardThat utilise l’apprentissage automatique pour écouter le mélange de parole et de bruit, identifier lequel est lequel et supprimer le bruit pour ne laisser que la voix.

Plus efficace que les aides auditives

L’application se distingue également des appareils auditifs en faisant en sorte que les appareils que vous possédez déjà, y compris votre téléphone et vos écouteurs, fassent tout le travail difficile.

Selon Singular Hearing Inc., près de 40 millions de personnes aux États-Unis reçoivent un diagnostic de perte auditive, mais seulement 20% utilisent des appareils auditifs. La société cite la moindre efficacité des appareils auditifs dans les environnements bruyants et le prix comme raisons possibles de cette statistique.

Cela conduit souvent les personnes malentendantes à se retirer socialement lorsqu’elles sortent pour déjeuner ou pour rencontrer des amis. En fait, l’inspiration pour HeardThat est venue du propre père de Sharpe qui portait des appareils auditifs et a vécu un retrait similaire des situations sociales en groupe.

HeardThat fonctionne avec les aides auditives et les implants cochléaires en améliorant leur capacité à annuler le bruit dans ces environnements.

«Si vous avez payé des milliers de dollars pour votre aide auditive, payer un peu plus pour une application qui peut aider à résoudre ce problème semble être une bonne proposition pour les gens», a déclaré Sharpe.

Bien sûr, si vous n’avez pas déjà investi dans une paire d’aides auditives, vous avez également la possibilité d’utiliser HeardThat avec des écouteurs et des écouteurs ordinaires. L’application prend en charge les deux, y compris les appareils filaires et compatibles Bluetooth.

L’application n’est pas uniquement destinée aux paramètres sociaux

Bien que HeardThat soit idéal pour rencontrer des amis dans des cafés et des restaurants, les utilisateurs de l’application ont utilisé la technologie pour une variété de situations.

De nombreux utilisateurs de HeardThat utilisent l’application pour réduire la musique de fond et faire avancer le dialogue lorsqu’ils regardent la télévision. D’autres utilisent l’application lorsqu’ils font leurs courses ou conduisent leur voiture.

«Certains de nos utilisateurs nous ont raconté des cas d’utilisation intéressants auxquels nous n’avions pas pensé au début. L’un était médecin et elle dit que lorsqu’elle fait ses rondes à l’hôpital, cela l’aide vraiment à entendre parce qu’il y a beaucoup de bruit dans les hôpitaux. Dans un autre cas, une mère a écrit que son fils doit faire ses études en ligne ces jours-ci. Il a une sorte de troubles d’apprentissage et ainsi de suite, et il trouve que l’utilisation de HeardThat l’aide à se concentrer davantage en supprimant certains sons distrayants, donc il y a aussi un élément de concentration ».

L’avenir de HeardThat

Singular Hearing Inc. voit l’application devenir de plus en plus importante à mesure que la génération des baby-boomers vieillit et que les jeunes générations ressentent les effets à long terme de la musique forte et des jeux sur leurs oreilles plus tard dans la vie.

Bien que la société n’ait pas l’intention de créer un appareil HeardThat, elle envisage un certain nombre d’autres applications pour la technologie, notamment la suppression du bruit sur le lieu de travail et l’amélioration de l’audio des vidéos YouTube.

HeardThat est actuellement disponible gratuitement pour les téléphones iOS et Android, bien qu’il soit prévu de facturer l’application plus tard. Sharpe a déclaré que les produits de cette catégorie coûtaient généralement 10 $ par mois / 100 $ par an, mais a promis qu’il y aura toujours un niveau gratuit pour ceux qui cherchent à expérimenter HeardThat ou à utiliser l’application avec désinvolture.