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Avant que la culture du surfeur n'adopte le mot «mec», il faisait référence à quoi?

Réponse: Hommes bien habillés

Demandez à un locuteur anglo-américain moderne de déterminer d'où vient le «mec» et ils devineront probablement la culture des surfeurs californiens de la fin du XXe siècle. Pas une mauvaise supposition, mais un siècle solide trop tard.

Le mot est entré pour la première fois dans le lexique américano-anglais dans les années 1870 et faisait référence à des hommes qui s'habillaient très à la mode (avec une utilisation secondaire pour désigner des hommes urbains bien habillés qui visitaient les zones rurales et sortaient, ce que nous appellerions maintenant «slickers de ville ”). En fait, si vous avez déjà entendu le terme «ranch dude» utilisé pour désigner un ranch plus chic destiné aux touristes ou un ranch amateur appartenant à une personne plus riche, vous voyez le mot dans son utilisation d'origine: un ranch dude est un endroit pour les «slickers» bien habillés pour jouer au cow-boy.

Cet usage est resté jusqu'au début des années 1960, lorsque le mot a été adopté par la culture des surfeurs. Là, le terme mec est devenu synonyme de «gars» – et il y avait en fait une version féminine, «dudette», en usage – mais dans les années 1970, mec est devenu unisexe.

Maintenant, quand quelqu'un crie: "Ce mec essaie de s'introduire dans votre appartement!" ils ne signifient certainement pas, "Ce monsieur très bien habillé" – bien qu'il soit toujours possible que vous soyez sur le point d'être cambriolé par un homme portant un mouchoir de poche et un ascot.